Hypogées et minières de silex néolithiques des marais de Saint-Gond

Un patrimoine archéologique d’une richesse exceptionnelle
La région des marais de Saint-Gond comprend plus de 120 des 150 sépultures collectives en hypogée du département de la Marne. Depuis plus de 150 ans, ces nombreux hypogées ont été l’attrait de plusieurs générations d’archéologues qui se sont surtout focalisés sur le contenu de ces sépultures collectives, mais se sont peu intéressés aux monuments eux-mêmes, pourtant conservés de manière exceptionnelle dans le sous-sol crayeux. Tous ces monuments funéraires datent du Néolithique récent (3500-3000 avant notre ère).
L’exploitation souterraine d’un silex abondant et de grande qualité permet d’expliquer les raisons de cette intense occupation. Concentrés dans quatre secteurs, des centaines de puits d’extraction de silex ont été creusés dans la craie à plusieurs mètres de profondeur.

Entrée de l'hypogée n° 24 de Coizard "Le Razet", vue de l'intérieur (photo R. Martineau)

Entrée de l'hypogée n° 24 de Coizard "Le Razet", vue de l'intérieur (photo R. Martineau) 

Redécouverte des hypogées et des minières de silex de Vert-la-Gravelle (Vert-Toulon) « La Crayère », Marne
Il n’existe aucune indication sur la localisation, ni aucun plan du site fouillé par Joseph de Baye en 1873-1874, pas plus que par André Loppin et André Brisson qui le visitèrent dans les années 30. On connaissait seulement les objets découverts à l’époque et conservés au Musée d’Archéologie Nationale de Saint-Germain-en-Laye, sous l’appellation “Vert-la-Gravelle”, sans précisions.
En juin 2012, grâce à la population locale, des prospections ont permis de retrouver le site oublié de “La Crayère” à Vert-la-Gravelle (Vert-Toulon). Durant l’été 2013, la fouille du site a mis au jour deux hypogées et deux puits d’extraction du silex. On savait déjà que le phénomène des hypogées était contemporain d’une partie de la période d’exploitation des minières, mais leur contiguïté sur le site de Vert-la-Gravelle renforce ce lien très étroit. Ces recherches vont permettre d’étudier de manière approfondie l’architecture des hypogées, les remplissages et la chronologie des minières, ainsi que l’organisation interne du site qui semble montrer une bipartition (minières à l’est et hypogées à l’ouest).

Entrée de l'hypogée 1 de Vert-la-Gravelle "La Crayère", dégagée lors de la campagne de fouille de 2013. (photo R. Martineau)

Entrée de l'hypogée 1 de Vert-la-Gravelle "La Crayère", dégagée lors de la campagne de fouille de 2013. (photo R. Martineau)

De nombreuses perspectives de recherche
Les fouilles de 2013, dirigées par Rémi Martineau (CNRS, laboratoire Artehis, Dijon), sont financées par la DRAC/SRA Champagne-Ardenne (Ministère de la Culture) et ont été très soutenues par les communes de Vert-la-Gravelle/Vert-Toulon et de Coizard-Joches et par leurs habitants.
L’objectif général du programme de recherche est de comprendre comment les populations néolithiques étaient techniquement, socialement et économiquement organisées dans ce territoire, et quels liens elles entretenaient avec les régions voisines.
Le potentiel archéologique et le très grand intérêt scientifique de ces découvertes nécessitera de poursuivre les fouilles de Vert-la-Gravelle “La Crayère” pendant encore plusieurs années. Il est aussi envisagé de fouiller d’autres minières, notamment à Coizard. Les archéologues cherchent aussi les habitats de ces populations néolithiques qui devaient résider dans le secteur.

Rémi Martineau
CNRS

Vue intérieure du puits 1 de Vert-la-Gravelle "La Crayère". Un boyau relie les puits 1 (au premier plan) et 2 (visible au second plan, derrière le pilier en craie du boyau). (photo R. Martineau)

Vue intérieure du puits 1 de Vert-la-Gravelle "La Crayère". Un boyau relie les puits 1 (au premier plan) et 2 (visible au second plan, derrière le pilier en craie du boyau). (photo R. Martineau)

 

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